Entretien avec Marco Sairu et Andrea Cucculelli

À l’occasion du lancement de la 959 Panigale, nous avons posé quelques questions à Marco Sairu (Chef de projet conception moteur) et à Andrea Cucculelli (Superquadro 959 Ingénieur conception moteur) qui nous en ont dit un peu plus sur le dernier Superquadro Ducati.

Parlons de couple et de puissance. Dans quelle mesure sont-ils l’un et l’autre essentiels dans le moteur de la 959 Panigale sur route et sur circuit ?
Marco : La 959 Panigale est conçue pour donner le maximum de plaisir de conduite sur route et des performances à couper le souffle sur circuit. C’est pourquoi, par rapport à la 899 Panigale, l’évolution du moteur a conduit à une augmentation de la puissance maximale de 148 à 156 ch. et à une amélioration considérable du couple à partir de 5 000 tours. En particulier, alors que la puissance supérieure améliore les performances de vitesse maximale, le couple de la 959 Panigale assure une meilleure poussée du moteur et la possibilité, sur circuit, de négocier les virages de manière encore plus performancielle. De plus, un bon couple à des régimes moyens-bas permet de profiter pleinement de la moto sans devoir changer de marche.

Quel rapport y-t-il entre la 959 Panigale et sa grande sœur ? Et la 899 Panigale ?
Andrea : La 959 Panigale hérite du contenu technique de la 1299 Panigale, de l’embrayage à l’entraînement par chaîne en passant par les carters. Proche de sa grande sœur du point de vue de ses composants, elle en partage aussi une partie de l’électronique, comme le tableau de bord. En revanche, par rapport à la 899 Panigale, l’augmentation de cylindrée garantit le summum des performances du point de vue de la puissance et du couple. Il s’agit d’un excellent résultat bien que la moto, homologuée Euro4, ait dû se soumettre à une succession de contraintes en ce qui concerne les émissions, que nous avons pu, malgré tout, compenser.

Parlons technique : donnez-nous quelques détails supplémentaires sur ce moteur.
Andrea : La motorisation est une formule évoluée de celle de la 899 Panigale. Nous avons choisi de garder le même alésage et d’allonger la course pour atteindre les 60,8 mm de la 1299 Panigale. Nous sommes donc face à un Superquadro certes, moins extrême, mais qui montre malgré tout ses bénéfices en matière d’amélioration de couple sur une plage de régime plus étendue.
Marco : Un autre aspect intéressant est celui de l’embrayage qui répond à deux fonctions fondamentales. La première est celle du système d’asservissement qui permet de disposer d’une bonne transmission de couple sans pénaliser le confort au levier pour le pilote. La deuxième est celle de l’embrayage anti-rebondissement qui joue un rôle essentiel dans la stabilité du véhicule dans le cadre d’une conduite agressive sur circuit, avec un déclenchement du virage comme le ferait un pilote professionnel. Ce composant reflète, lui aussi, le concept de parfait équilibre permettant d’optimiser le plaisir de conduite de la moto sur route et de la rendre performancielle sur circuit.

Pour revenir sur la compatibilité Euro4, le moteur bénéficie d’éléments moins bruyants du point de vue mécanique, ce qui a permis de réaliser une moto conforme à la législation sur le bruit des motos, sans pour autant renoncer au son Ducati caractéristique. Et enfin, que veut dire projeter un moteur chez Ducati ?
Marco : Nous sommes conscients du fait que notre travail ne consiste pas à réaliser de simples produits, mais de créer des émotions, comme c’est le cas pour la Superbike grâce à laquelle nous avons le plaisir de partager avec les clients Ducati la passion qui nous habite au quotidien, tandis que nous réalisons nos motos.
Andrea : Projeter un moteur pour Ducati, c’est avoir affaire à des technologies extrêmes et en pousser chaque jour le développement, de manière à offrir au client une émotion comparable à celle qu’éprouvent les pilotes sur circuit.

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