Max Calderan,
hijo del desierto

Entrevista a Max Calderan, explorador y superhombre, poseedor de catorce primicias mundiales en la exploración del desierto.

Para la persona promedio, el desierto no significa nada más que arena. Pero Max Calderan no es como el resto de nosotros y para él el desierto lo es todo. Un deportista extremo y explorador, Max ha hecho historia al convertirse en la primera persona en cruzar sin ayuda el Rub 'al-Khali de 680 millas, el Empty Quarter de Arabia Saudita y la última frontera inexplorada del Planeta Tierra.

Max, ¿cómo se te ocurre un desafío como cruzar el Rub'al-Khali?

Permitiéndome soñar. Soñar en grande, pero realmente en grande, a una escala mayor de la que realmente podrá manejar. Cuando era pequeño soñaba con ir a Marte, y tuve la recompensa de cruzar el Empty Quarter, un lugar en el que nadie se había atrevido a aventurarse.

Max Calderan, de 54 años, tiene catorce récords mundiales en exploración del desierto. Antes de cruzar el Empty Quarter, pasó 90 horas consecutivas cruzando Omán a lo largo de la línea del Trópico de Cáncer, y más de 22 horas subiendo y bajando la Duna de Moreeb en los Emiratos Árabes Unidos.

¿Cómo te preparaste físicamente para un desafío tan extremo?

Con años de experiencias físicas muy variadas, como esquí de montaña, escalada, voleibol y skate. Y el aumento de los niveles de privación. Para mí, entrenar significa llegar al punto de agotamiento total, llevar mi cuerpo al límite y reducir al mínimo la dependencia fisiológica y natural de la comida, el agua y el sueño.

Y lo has hecho, de hecho ahora eres conocido como el “Mahdi”.

Sí, así me llaman los beduinos. Significa “el Guiado”. Según la creencia islámica, el Mahdi es el profeta que aparecerá en el desierto y salvará al mundo cuando comience el fin de los tiempos. Estoy muy orgulloso de este nombre porque es testimonio de la conexión que tengo con estas personas. La exploración no es sólo una proeza física. Es cultura, conocimiento, relaciones sociales… Para explorar una tierra, primero debes hablar con quienes viven allí. Escuche sus historias.

“Elegí el desierto porque está más inexplorado, tanto geográfica como culturalmente”.

Antes de Max, otros exploradores han cruzado con éxito secciones más cortas del Rub'al-Khali, en camello o en un vehículo todoterreno. Max completó su viaje a pie, tomando una ruta inexplorada que ahora estará marcada en los mapas como la Línea Calderan.

¿Cómo te ha cambiado explorar el Rub'al-Khali, si es que te ha cambiado?

No me ha cambiado. He sido un explorador a tiempo completo desde 2006, cuando viajé por Qatar. Esto es lo que soy en mi día a día y más aún durante un desafío, cuando me pongo en modo Desierto.

¿Y qué es exactamente el modo Desierto?

El modo desierto gira en torno al concepto de privación. Necesitas eliminar todo lo que no sea estrictamente necesario, despojarte de lo superfluo y volverte como un animal, solo y en total armonía con la naturaleza y sus elementos.

¿Cómo se siente estar solo en medio del desierto, a cientos de kilómetros del ser humano más cercano?

En el desierto no hay nada más que arena. El silencio es absoluto. Sólo escuchas los latidos de tu corazón, la sangre bombeando por tus venas. Es en ese momento cuando eres capaz de aprovechar toda la energía que te presenta la naturaleza. Y es por eso que nunca te sientes realmente solo, ni siquiera en el desierto.

¿Ya estás organizando tu próxima exploración?

No. Con tres hijos, uno de los cuales nació justo después de que regresé de Rub'al-Khali, los esfuerzos que quiero emprender ahora están más orientados a la familia. Pero estoy desarrollando diversas actividades de formación y promoción para niños. Quiero darles la oportunidad de restablecer una relación sana con la naturaleza y utilizar la ciencia y la tecnología como una forma de ampliar nuestros horizontes y abrir nuevas e infinitas posibilidades.

Última pregunta. De todas las tierras extremas, ¿por qué específicamente el desierto?

Porque es el más inexplorado, tanto geográfica como culturalmente. Nunca he querido seguir los pasos de nadie. En todo caso, me gustaría que otros siguieran el mío.

Redline
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