オフロードへの情熱

ミケーレ・マッツィーニが語るオフロード・ライディング

生まれながらの好奇心と反骨精神で、我が道を自由に謳歌するライダー。イタリアのアレッツォで生まれた32歳のミケーレ・マッツィーニは、事前に計画されたルートがあまり好きではない。彼はありきたりの道では満足できない探検者、土埃と泥を恐れない真のエンデューロ・ライダーである。 

ミケーレは7歳のときにミニバイクに乗り始めて以来、人生をバイクとともに過ごしてきた。オフロードへの情熱は地元で目覚めたもので、丘と森の中をひたすらに走り続け、時には道に迷い、自分自身を見つめ直し、そして何よりも自由を感じた結果である。はじめは父親と2人で、そして大人になると1人で、彼は新しい目的地を求め続け、知識への終わりなき渇望を満たしてきた。

今日、ミケーレはオフロード・ライディングのインストラクターとなり、あくなき旅人として人生を過ごしている。 

「バイクは、それまで到達不可能と思われていた場所へと導いてくれるもので、非日常的な体験によって人生を豊かにしてくれます」と彼は語っている。人類が走行可能な最高標高、すなわちヒマラヤの峰々をつなぐ道路を走った旅のことを語るとき、いまだに興奮を隠せないこの男は、境界線を打ち破ることに関して、あらゆる知識を備えている。

ミケーレ・マッツィーニこそ、幹線道路から離れ、新しい地平線を探して出発するために知っておくべき全てのことを教えてくれる理想の人物だ。

では、オフロード・トリップの心構えをミケーレに聞いてみよう。

ライディング能力

ダートでバイクを走らせるためには、相当なテクニックを必要とする。バイクを詳しく知り、ライディングポジションを調整し、スロットルの使い方を身につけ、最初から最後までルートに集中する力が必要なのだ。そのようなスキルはオンロードでも役に立つが、とくにオフロード走行では基本的なものになる。 

それを踏まえて敢えて言うと、テクニックだけでは十分ではない。事前の身体的準備、少なくともある程度のトレーニングなしでは、旅は辛いものになってしまうだろう。荒れた路面からの振動は足、腕、背中へ負担を掛けるので、その衝撃に耐えられるように準備を怠らないことだ。

旅の計画

オフロード走行を含む旅は、常に驚きに満ちている。未舗装区間に関する情報は限られていて、入手するのは困難だ。インターネットの恩恵で、そのあたりを走った経験があるライダーと連絡を取ることはできるかも知れない。しかし、オフロード・トリップは、すべて異なることが基本となる。自らの直感気分によって導かれるライダーたちは、さまざまなルートを取るものだ。心に留めておくべき基本要素は2つ。距離を稼ごうとするあまり無理をして、目的地に着いたときに疲労困憊になる事態を避けること、そして夜間走行になってしまわないように1日の旅程を詰め込み過ぎないことだ。それらを心がけて、純粋な冒険を楽しもう。

テクノロジーと装備

サプライズ満載のオフロード・ライディングに成功に秘訣があるとすれば、あらゆる事態に対処することができる装備を持っていくことだ。出発前には基本的なツールキット、スペアレバー、GPSナビゲーションシステムなどを用意したか、そしてもっとも重要なアイテムであるオフロードタイヤが装着されているか、チェックしよう。そうすれば、あなたのバイクはどのような挑戦も受けて立つことができる。ライダーに関して言えば、とくに夏場には暑さと疲労に負けないよう、充分な量の水分を携行すること。

情熱を共有する

信頼できる旅の相棒を持つことは、エンデューロ・ライダーの夢である。2台のバイクでペアを組むことには、とくに長距離走行や特殊な地形の場合に大きなメリットをもたらすことになる。オフロード走行中に泥の中でスタックする、あるいは危険な状況に陥ったりすることは珍しいことではない。しかし、人里離れたダートでは、他人が通りかかることはまずあり得ない。そのため、ペアの旅は安全性を高めてくれるし、真の信頼関係がそこに存在するとすれば、忘れられない体験を共有できるすばらしいチャンスとなる。

「ありきたりの旅に飽きている人、好奇心の豊かな人、アドレナリンとアドベンチャーなしでは生きていけない人たちのために私ができるアドバイスは、恐怖心を捨ててオフロード・ライディングに挑戦してみては、ということです。決して後悔はしないと思います」

オフロードの冒険に向いている人はどのようなイプでしょうか、とミケーレ・マッツィーニに投げかけた質問への答えが、上記である。

もしあなたがこのタイプの人間であるなら、やるべきことはただ1つ。自分を信じて挑戦することだ。

Beyond Boundaries

クロアチアのワイルドな自然を探求し、泥濘地や粉じんが舞い上がるオフロードを攻略。この土地では、ムルティストラーダ1260エンデューロが、その類まれな走破性を遺憾なく発揮します。(英語リンク)

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