赤い砂塵と果てしない地平線

アメリカの有名なルート66、アルゼンチンの延々と続く国道40号、ヨーロッパのトランザルピーナなどと同じく、オーストラリアのサバンナウェイは世界でもよく知られた、魅力に富んだ道である。全長3,500km、野性味豊かな自然と大きな空が旅人を圧倒する。まさに、一生に一度の旅をしたいと夢見るライダーにとって最適なルートだ。オーストラリアはすべてがユニーク。地球上のどの土地とも異なり、予想もしなかったサプライズが満載で、冒険心豊かな旅人もじゅうぶん満足できるだろう。

地図上のサバンナウェイは、東海岸にあるクイーンズランド州ケアンズと西海岸のキンバリー地区にあるブルームを結んでノーザン・テリトリーを横断する、不規則な道だ。

旅人の体験談でいきいきと語られるこの道に、アスファルトの区間はほんのわずかしかない。大半が純粋なオフロードで、オーストラリアらしい深い赤の砂塵が特徴だ。

この道が有名なのは、走ればすぐに納得できる。サバンナウェイを走る体験は、じつにエモーショナルなものだからだ。夕暮れ時、太陽の光は深紅の砂塵と混じり合い、木立や岩、川を見渡す限りのゴールドに染め、旅人たちにとって忘れられない風景の記憶として深く心に刻まれる。

サバンナウェイは、巨大なアリ塚や灌木地帯を縫うように自然が作り上げたスペースをたどって続く。ワニ、カンガルーなどの野生動物は旅人たちの足を止めるが、ライダーたちも川や水たまりを渡るためにしばしばスローダウンを余儀なくされる。

このルートは15の国立公園、5つの世界遺産、そして先住民アボリジニの貴重な文化的遺産を抱えるオーストラリアの奥地「アウトバック」を見渡す風景を通過する。

たとえ短時間でもこの道を走る体験は、過酷であっても、他の場所では感じられない貴重なエモーションを生み出してくれる。

私たちの旅は東端のケアンズから始まり、およそ1,200kmを6日かけてカルンバに至るというものだが、これはサバンナウェイのほんの一部にしかすぎない。

しかし見るものは多く、あらゆる区間に特別な体験が待っている。

道の途中に休憩所などはまったくない、あるのはオフロードセクションでムルティストラーダ1260エンデューロを走らせる快感と、各ステージを無事終了できたという深い満足感だけだ。

ケアンズ:熱帯の宝石

トリニティ・ベイに面するケアンズは大都市であるが、オーストラリア人にとっても海外からの旅行者にも人気のある観光地だ。温暖な気候、息を呑むような風景、グレート・バリアリーフに囲まれた美しいビーチなどにより、ケアンズはオーストラリア北部を横断する旅の基点として最適である。 

サバンナウェイも、ここケアンズから始まり、南西に向かって蛇行しながら旅人を豊かなアウトバックへと導く。 

アウトバック:ミラーミラー滝、マウント・サプライズとコボルド渓谷

ケアンズからバイクで走って4時間弱で到着するのがアンダラ、ここは火山国立公園の一角だ。200kmを少し超えるこの区間の走行は厳しいものではなく、さまざまな鳥が飛び、カンガルーが自由に歩き回る自然に没頭できる。

17kmの環状道路に囲まれたミラーミラー滝は、立ち寄る価値があるだろう。アンダラでの最高のオプションは、火山洞窟を訪れるガイド付きのツアーだ。「赤い」夕暮れの絶景を楽しむために最高の岩の上で、シャンパングラスを傾けるのも一興である。

翌日からまた始まる旅の通過点は、182km西にあるマウント・サプライズ、そして水と岩に囲まれた自然が織りなす台地の不識を味わえる場所、コボルド渓谷だ。

ビーチと野生の自然:カルンバ

コボルド渓谷を出発してクロイドン、ノーマントンを通過すれば、アウトバックはもう背後の風景となり、海岸線まではすぐそこだ。カルンバは、サバンナウェイの第一区間を締めくくる場所として完璧なオアシスだ。カーペンタリア湾に面するカルンバでは、人生の時間がゆっくりと流れるため、非常に快適に過ごすことができる。立ち並ぶビーチバーの1つでまずは美味いコーヒーを楽しみ、好きなことをやってみよう。野性味に溢れるこの町は、バードウォッチングや釣りを愛する人たちにとって最高の拠点である。ここの湾は、その静寂さによって旅人を驚かせてくれる。しかし、ビーチの場所を選ぶときは、地元の人たちのアドバイスを聞く必要がある。ワニがどこから出てくるかわからないからだ。

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