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Interview avec un héros pour Ducati : Troy Bayliss

De la double chute à ses débuts au Japon aux trois inoubliables victoires en World SBK : Troy Bayliss est l'incarnation parfaite de l'esprit Never Give Up qui fait partie intégrante de l'ADN de Ducati. La couleur rouge, ainsi que le numéro 21, sont les symboles d'un partenariat unique, qui a surmonté même le défi du temps, comme le pilote australien lui-même nous le dit au lancement de la nouvelle Panigale V2 Bayliss 1st Championship 20th Year Anniversary

“Une histoire qui ne semble pas vouloir se terminer”

Troy, 20 ans se sont écoulés depuis ton premier championnat du monde SBK ? Qu'est-ce que ça te fait ?

En fait, je n'ai pas l'impression que ça fait 20 ans... Je dis que le temps passe vite quand on s'amuse ! Et c'est ce qui s'est passé pendant toutes ces années. J'ai commencé à courir avec Ducati en 1998 avec une équipe privée et cela s'est terminé avec succès en remportant le championnat britannique de Superbike. En 2000, j'ai commencé avec l'équipe du championnat du monde et, depuis, Ducati fait partie de ma vie. Nous avons eu beaucoup de hauts et de bas en cours de route, mais c'est quelque chose qui ne semble pas vouloir s'arrêter.

Si vous deviez choisir un moment parmi toutes ces années, lequel serait-il ?

Bien sûr, on n'oublie jamais son premier championnat du monde, parce qu'on se rend compte que c'est comme ça qu'on y arrive, et on s'efforce ensuite de le répéter encore et encore. Nous avons réussi à le faire quelques fois de plus et pour moi, c'était spécial. Mais j'ai vécu tellement de bons moments tout au long de ce voyage qu'il est difficile d'en citer seulement quelques-uns. Je pense que le plus grand souvenir que je n'oublierai jamais est d'avoir franchi la ligne d'arrivée en 2008 à Portimao, avec un troisième championnat du monde, tout en sachant que c'était ma dernière course au niveau mondial et la fin de ma vie en Europe.

Conçus pour courir et gagner ensemble

Vous avez gagné avec trois générations différentes de Ducati. Quelle est votre préférée ?

Les 996, 999 et 1098 me convenaient toutes très bien. Peu importe la génération sur laquelle je suis monté, j'ai toujours eu l'impression d'être assis dans mon propre fauteuil et que la moto était construite pour moi.

Que pensez-vous de la nouvelle Panigale V2 Bayliss 1st Championship 20th Year Anniversary ?

Je pense qu'elle reflète ce que nous avons fait ensemble dans le passé. Mon époque et ma carrière se sont déroulées sur le bicylindre en V, donc voir la nouvelle moto avec le bicylindre en V et le cadre en treillis est une très bonne chose. Bien sûr, avec les années, tout progresse. Les motos deviennent plus rapides et sont équipées de beaucoup plus d'électronique qu'auparavant. Elles sont tellement plus agréables à conduire et une option plus sûre pour permettre aux gars d'aller plus vite. La nouvelle Panigale V2 Bayliss 1st Championship 20th Year Anniversary est une excellente petite moto polyvalente que beaucoup de gens vont apprécier, et j'ai hâte de faire quelques tours supplémentaires avec. J'ai également demandé si je pouvais être le propriétaire de la n°21 de la série, car j'ai quelques cousines de cette moto dans le hangar et j'en voudrais une de plus.

Le nombre 21 est aussi quelque chose que vous n'avez jamais abandonné. D'où vient-il ?

Quand j'ai été appelé en sélection mondiale, Davide Tardozzi m'a dit : "Troy, quel numéro veux-tu ?". Davide a toujours été très franc, très pointu, nous sommes proches depuis de nombreuses années. Je lui ai dit "Je ne sais pas, je m'en fous". Alors il a dit "Ok, tu auras 21, c'était mon numéro". Et je l'ai adopté, je trouvais que c'était un numéro vraiment cool. Michael Rinaldi porte maintenant le numéro 21 dans le championnat du monde SBK, ce qui est agréable à voir, et il a gagné il n'y a pas si longtemps, ce qui est encore mieux.

En parlant de victoire, quel impact a eu cette journée à Assen en 2001 sur votre carrière ?

Elle a certainement mis en évidence ce que nous pouvions faire et a certainement fait de moi un joueur pour l'année suivante. C'était bon pour moi de gagner un championnat, de savoir que je pouvais le faire et ça m'a laissé dans une bonne position, sachant que je pouvais revenir et être l'un des gars les plus rapides sur la piste et que les gars me regarderont comme le pilote à battre.

La passion, un héritage familial

Vous êtes devenu un héros pour de nombreux Ducatistes, et vous l'êtes toujours. Ducati est une famille très passionnée, quelle est votre relation avec la famille Ducati ?

Après toutes ces années, je suis toujours un grand fan de Ducati et je me sens très privilégié de faire partie de Ducati. Je viens toujours à la World Ducati Week. Je pense que je n'en ai peut-être pas manqué une seule en plus de 20 ans. C'est un moment très spécial et c'est l'endroit idéal pour Ducati pour présenter tous les pilotes, les équipes et les motos. Tous ceux qui ont une Ducati viennent, c'est l'un des plus grands événements auxquels j'ai participé et je m'y amuse toujours autant. J'espère que dans un futur proche ça pourra revenir, je veux vraiment être là à nouveau.

Et nous avons vraiment hâte que vous nous rejoigniez. Peut-être avec votre fils Oli ?

Oui, notre plus jeune fils Oli roule maintenant dans l'équipe Ducati de DesmoSport dans le championnat australien de Superbike. Il a remporté sa première victoire au guidon de la Panigale V4 R. Donc oui, ça a été une année très spéciale pour nous et nous sommes impatients de la célébrer avec tous les fans de Ducati dans le monde.

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