Savannah Way: viajes en moto por el norte de Australia

Junto con la icónica Ruta 66 en los Estados Unidos, la interminable Ruta 40 de Argentina y la Transalpina europea, Savannah Way en Australia es una de las carreteras más conocidas y atractivas del mundo. La naturaleza salvaje y los grandes cielos dominan sus 3500 kilómetros de longitud. Una ruta para cualquier motero que sueñe con viajes únicos en la vida. Sí, porque en Australia todo es único. En esta tierra, a diferencia de cualquier lugar del planeta, cada kilómetro es una sorpresa inesperada, más que suficiente para satisfacer al más aventurero de los espíritus.

En el mapa, Savannah Way es una línea desigual que cruza el Territorio del Norte de Australia, desde la ciudad de Cairns en Queensland, en el extremo este, hasta Broome en la región de Kimberley en el oeste.

Verdaderamente cobrando vida en las historias de los viajeros, esta carretera presenta solo breves secciones de asfalto. En su mayor parte, es puramente off-road, caracterizado predominantemente por el polvo rojo intenso típico de la tierra australiana.

Sin embargo, su fama no es injustificada. Conducir en Savannah Way es emocionante por esta misma razón. Aquí, sobre todo al atardecer, los rayos del sol se mezclan con el polvo carmesí, transformando los árboles, las rocas y los cursos de agua en oro, hasta donde alcanza la vista, y creando un paisaje que deja una huella imborrable en quienes lo cruzan.

La carretera Savannah teje y serpentea entre enormes nidos de termitas y extensiones de matorrales, trazando un camino a través de los espacios que ofrece la naturaleza. Los cocodrilos, canguros y otros animales salvajes animan a los visitantes a desviarse, mientras que, aquí y allá, los pilotos se ven obligados a reducir la velocidad y vadear ríos. La ruta recorre 15 parques naturales, 5 sitios de patrimonio mundial y vistas infinitas del interior, el interior de Australia que esconde el precioso y ancestral patrimonio cultural aborigen. Viajar por este camino, aunque sea un breve tramo, genera emociones únicas que bien merecen el esfuerzo. 

Nuestro viaje comienza en el punto más al este de la carretera, en la ciudad de Cairns, y abarca solo la primera parte, con una parada en Karumba después de 6 días de viaje, es decir, aproximadamente 1200 kilómetros. Hay tanto que ver que cada etapa ofrece algo especial. No hay zonas de amortiguamiento, entonces, solo el puro placer de conducir la Multistrada 1260 Enduro a lo largo de los tramos off-road y la inmensa satisfacción de completar cada etapa.

Cairns: una joya tropical

Situada en Trinity Bay, Cairns es una gran ciudad pero también un destino turístico muy conocido, tanto para los australianos como para los visitantes extranjeros. El clima cálido, el paisaje impresionante y las hermosas playas, rodeadas por la Gran Barrera de Coral, hacen de Cairns un excelente punto de partida para muchos viajes por el norte de Australia.
Es desde Cairns donde comienza Savannah Way, que serpentea en dirección suroeste y lleva a los viajeros hacia el abundante interior.

El interior: Millaa Falls, Mount Surprise y Cobbold Gorge

Viajando en moto desde Cairns, se necesitan un poco menos de cuatro horas para llegar a Undara, hogar de un parque nacional volcánico. El viaje, de poco más de 200 kilómetros, no es difícil y permite a los moteros disfrutar de una inmersión total en la naturaleza, con aves de todo tipo y canguros deambulando libremente.

Vale la pena detenerse en las cataratas de Millaa, que están rodeadas por una carretera de circunvalación de 17 kilómetros. Una vez allí, una visita guiada a las cuevas volcánicas es la mejor opción, rematada con una copa de champán en lo alto de las rocas, el lugar perfecto para disfrutar del espectáculo que es el atardecer “rojo”.

El viaje continúa durante los días siguientes, primero a Mount Surprise, 182 kilómetros al oeste, y luego a Cobbold Gorge, un lugar verdaderamente mágico donde los visitantes se sentirán en armonía con la naturaleza, rodeados de agua y rocas.

Playas y naturaleza salvaje: Karumba

Habiendo dejado Cobbold Gorge y navegado por Croydon y Normanton, dejamos oficialmente el Outback y regresamos a la costa. Al llegar a Karumba, parece el oasis perfecto para concluir un viaje por el primer tramo del Savannah Way. Ubicado en el Golfo de Carpentaria, el ritmo de vida en Karumba es lento y muy agradable. Los visitantes pueden disfrutar de un buen café en uno de los muchos chiringuitos y luego hacer lo que les plazca. La vida salvaje es algo especial y Karumba es un lugar ideal para los amantes de la observación de aves y la pesca. Australia sigue asombrando con la tranquilidad de la bahía. Pero siempre es sensato escuchar a los lugareños y tener cuidado al seleccionar tu lugar en la playa, ya que aquí los cocodrilos se sienten como en casa.

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