Gianni Degli Antoni

Desafortunadamente, la brillante carrera de Degli Antoni terminó dramáticamente con un accidente en el Hipódromo de Monza en septiembre de 1956. Gianni Degli Antoni, un piloto de Módena, fue contratado por Ducati para el Motogiro de 1955. Las victorias conseguidas en las carreras de resistencia permitieron a Degli Antoni convertirse en el piloto de referencia del nuevo equipo Ducati.

Gianni Degli Antoni se convirtió en piloto de pruebas oficial de Ducati entre 1955 y 1956.

La experiencia adquirida por Gianni Degli Antoni durante las largas sesiones de pruebas permitió a Ducati implementar nuevas ideas en motos de carreras. Desafortunadamente, la brillante carrera de Degli Antoni terminó dramáticamente con un accidente en el Hipódromo de Monza en septiembre de 1956.

En febrero de 1955, el prototipo Gran Sport de 100 cc hizo su debut en el circuito de Módena.

El resultado de la carrera fue más que alentador, tanto que se decidió adelantar al mes siguiente el debut oficial del modelo 100 GS -denominado Marianna - con motivo de la carrera más dura, espectacular y popular. entre el público: "Motogiro d'Italia".

Ducati estaba segura del potencial de su moto, pero sus pilotos de la época aún tenían que demostrar su valía, todos eran jóvenes e inexpertos en el mundo de las carreras: Degli Antoni, Fantuzzi, Tartarini, Maoggi, Spaggiari , Villa y Scamandri.

Gianni Degli Antoni, de 26 años, era un piloto hasta entonces desconocido para el público en general, pero ganó fácilmente la categoría de 100 cc a una velocidad media de 98,90 km / h, más rápido que muchas 250 y modernas motos Benelli.

La carrera duró nueve días y se recorrieron cientos de kilómetros prácticamente sin descanso más que por la noche.

La 100 GS y Gianni Degli Antoni se convirtieron en el mejor equipo oficial de Ducati que jamás haya existido hasta ese momento. El alto rendimiento y la fiabilidad de la moto, combinados con la resistencia y las habilidades del piloto, lo convirtieron en uno de los favoritos en Ducati, tanto para el desarrollo de la moto como para las competiciones.

Los resultados y las consecuencias positivas de tales victorias sorprendieron al mismo diseñador de la moto, Fabio Taglioni. 

En la práctica, los pilotos italianos tenían la misión de recopilar los mejores resultados posibles, pero sobre todo conducir con cuidado e inteligencia para recopilar la mayor cantidad de datos técnicos posible. El triunfo fue sorprendente y también se debió a la gran preparación de hombres y medios.

Taglioni afinó meticulosamente los motores y todos los pilotos del equipo estaban mejor preparados para la prueba de resistencia, aprendiendo las nociones necesarias de mecánica y estando en buena forma física. Emocionada por sus éxitos, Ducati decidió participar no solo en carreras nacionales sino también en el Gran Premio, en un campeonato internacional que se celebra en toda Europa.

El 25 de febrero de 1956, el equipo oficial dirigido por Degli Antoni, indiscutiblemente el mejor piloto de la compañía, se inscribió en la categoría de 125cc. Fue la prueba más interesante y estimulante tanto a nivel mecánico como para la competitividad de los oponentes, ya que implicó enfrentarse a los equipos más prestigiosos de la época, como: MV Agusta, Mondial, Gilera, la alemana DKW y la joven marca española Montesa.

Mientras el ingeniero Taglioni concentraba sus esfuerzos en el nuevo proyecto del Trialbero Desmo (como se llamaba el nuevo 125), Degli Antoni seguía compitiendo con el 100 GS. Participó en varias carreras de resistencia con buenos resultados. Ganó en su categoría la Milán-Taranto, una carrera de 1.400 km en carretera abierta, registrando la impresionante velocidad media de 103.172 km / h.

Para participar en la primera prueba del campeonato, Taglioni preparó la nueva moto en un tiempo récord, para que el equipo pudiera estar en el circuito de Hedemora para el Gran Premio de Suecia. Los días 14 y 15 de julio de 1956 asistieron a la carrera más de 40.000 espectadores, repartidos en los siete kilómetros de la pista sueca. Parecía que las condiciones meteorológicas eran favorables para el equipo italiano: tras un caluroso día de verano, llegó el sábado con una temperatura agradable que favoreció el trabajo de pilotos y mecánicos.

Gianni Degli Antoni entró en el circuito para realizar pruebas con un conocimiento muy limitado de la nueva moto. El campeón nacional sueco Olle Nygren también estaba en la pista, montando una Ducati 125 GP . Nygren tomó la delantera al principio. Habiendo visto las espectaculares pruebas del piloto italiano, sabía que solo alejando a su rival desde el principio tendría alguna posibilidad de ganar. Su optimismo duró el tiempo de algunas curvas, porque la superioridad de Degli Antoni se hizo patente desde la primera vuelta, cuando tomó el liderato y permaneció allí durante toda la carrera, con una diferencia de tres segundos sobre el sueco. El piloto italiano, luciendo el clásico casco a juego con el carenado con franjas rojas y blancas, entró en el mito con un triunfo y el récord absoluto de la carrera, gracias al tiempo de 48 minutos y 8,1 segundos.

Esta victoria le valió tanto al piloto como a Ducati el respeto de un rival muy competitivo, como MV Agusta, tercero en el ranking, y Mondial, favorito en la víspera de la carrera.

Para Gianni Degli Antoni fue su momento de mayor felicidad. La victoria le dio una reputación de piloto imbatible tanto en carreras de resistencia como en el Gran Premio.

La siguiente carrera fue en Italia, donde todos lo esperaban. Faltaban dos meses para la cita y Degli Antoni quería prepararse lo mejor posible. Por ello, tenía previsto una larga sesión de pruebas en el circuito de Monza, pero el destino preparó una trágica sorpresa.

El 7 de agosto de 1956, durante una sesión de entrenamientos privados en el circuito de Monza, Gianni Degli Antoni perdió el control de su moto y se estrelló en la famosa curva de Lesmo. Murió instantáneamente. Tenía solo 27 años.

En su lugar, el equipo Ducati contrató a Alberto Gandossi. La Ducati 125 de Taglioni no pudo repetir el Gran Premio de Suecia victorioso. En un Gran Premio de Italia triste e incoloro, la espléndida Ducati 125 Desmo GP no podía contar con un piloto del talento y carisma de Degli Antoni. Gandossi y Nygren finalmente ocuparon el cuarto y noveno lugar.

En 1957 Ducati decidió tomarse un descanso para dedicarse al desarrollo de nuevas motos y la búsqueda de nuevos pilotos.

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