Leopoldo Tartarini

Leopoldo Tartarini est né à Bologne le 10 août 1932, dans une famille où les motos ont toujours eu une considération particulière. Son père a couru avec différentes marques dont Frera et Guzzi, dont il a été concessionnaire pendant de nombreuses années, avant de passer avec son fils à Ducati.

Dès son plus jeune âge, Leopoldo a commencé à courir dans des catégories mineures pour obtenir sa licence fédérale internationale et s'imposer, afin d'être engagé par les principaux constructeurs italiens de motos en tant que pilote professionnel.

Il s'est spécialisé dans les courses d'endurance, mais pas seulement. Ses plus grands exploits sportifs peuvent être résumés comme suit :

  • 1952 - Première place au classement général de la course "Milan-Taranto" avec une moto dont il a personnellement fabriqué le cadre, propulsée par un moteur bicylindre BSA de 650 cm3.
  • 1953 - Premier au classement général du "Motogiro" (organisé par le quotidien "Stadio" de Bologne) sur une Benelli officielle et toujours premier de sa catégorie et deuxième au classement général du "Milan-Taranto", bien sûr sur une Benelli.
  • 1954 - Premier au classement général du "Motogiro", toujours sur une Benelli officielle. A la fin de la saison, il passe à Ducati.
  • 1955 - Il est premier de sa catégorie dans le "Motogiro" au guidon d'une Ducati, lorsque près de Pérouse, avec une avance de 24 minutes sur le second, il subit un grave accident qui met fin à sa carrière. Il a même risqué d'être paralysé des jambes.

Dans le violent choc avec la route, Tartarini avait signalé l'écrasement de la colonne vertébrale. Pendant trois mois, il n'a ressenti aucune sensibilité dans ses membres inférieurs. Il vérifia quotidiennement (d'avril à septembre) avec quelques aiguilles si la sensibilité était rétablie, mais toujours avec des résultats négatifs. Puis la situation s'est finalement améliorée et dans les mois suivants, il a retrouvé une démarche normale. C'était déjà un grand succès, car après les premiers tests post-traumatiques, ses médecins avaient dit qu'il ne pourrait peut-être plus marcher avec ses propres jambes.

Cette nouvelle santé physique partielle ne lui a pas permis de passer les tests médicaux que la Fédération italienne de motocyclisme imposait aux pilotes à la fin de la saison.

Il s'agit en fait d'un coureur fini, car il lui est expressément interdit de participer à toute compétition. Il ne voulait pas attendre une année entière, car les tests n'étaient effectués qu'une fois par saison - en décembre - et c'est pourquoi il a décidé de consacrer son temps libre à l'organisation d'un raid à moto. 

Il ne pouvait plus courir, également parce qu'entre-temps, les grandes courses d'endurance sur route dans lesquelles Ducati avait obtenu d'excellents résultats avaient été annulées. En fait, il est arrivé chez Ducati pour courir sur la nouvelle 175cc, conçue par l'ingénieur Taglioni, et pour gagner à nouveau le "Motogiro".

Une fois guéri, il se consacre à la concession Ducati de Bologne et de sa province, qu'il avait ouverte avec son père à la fin de 1954, c'est-à-dire au moment où il entre chez Ducati comme pilote officiel. Cependant, il était encore sous contrat et avait un cachet très élevé car il empochait 1 million 600 mille lires par saison (en 1956, c'était une somme considérable).

Il fut donc obligé, même pour des raisons morales (il ne voulait pas recevoir son salaire sans travailler pour Ducati, puisque le contrat était valable jusqu'à la fin de 1957) d'inventer le voyage "publicitaire", un voyage extraordinaire et pionnier qui l'aurait conduit pendant un an autour du monde.

Au début, il devait aller jusqu'en Turquie, puis le raid avait été prolongé jusqu'au Cap mais, étonnamment, il s'est transformé en un véritable "tour du monde". Il espérait le faire en moins de temps : aller en Turquie n'aurait pris que quelques semaines. Au lieu de cela, il a fallu une année entière avec un kilométrage impensable.

Après la fin du "World Tour", Tartarini a cessé d'être un motard et est devenu plus sédentaire et ses autres aventures ont été presque toutes technologiques.

Il continue à être concessionnaire Ducati jusqu'en 1960, date à laquelle il décide que le temps est venu de changer et de passer de concessionnaire Ducati à constructeur de motos. C'est ainsi qu'il crée la marque Italjet, qui connaît un succès considérable, même au niveau de la concurrence.

Il a ensuite cédé cette activité à son fils Massimo, se consacrant à la conception et à la construction de nouvelles motos qui présentent toujours une remarquable originalité de conception et de ligne.

Leopoldo Tartarini est décédé le 11 septembre 2015 à l'âge de 82 ans.

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