Doug Polen

Doug Polen est né à Détroit le 2 septembre 1960. Avant de participer à des courses, il a travaillé comme mécanicien moto et n'a fait ses débuts en course qu'à l'âge de 19 ans. Deux ans plus tard, il s'installe au Texas et se révèle être un excellent pilote. 

Il ne rate pas l'occasion qui lui est donnée : participer au championnat AMA Superbike.

En 1986, Suzuki organise des courses pour les motos de série, la GSX-R Cup, auxquelles Polen participe en tant que fan de la marque. L'incroyable talent avec lequel il pilote la moto lui permet de remporter le prix de cent mille dollars et de participer aux championnats Supersport et Superbike l'année suivante. 

Les constructeurs et les grandes équipes commencent à s'intéresser à la technique de pilotage de Polen. Les différents championnats auxquels il participe sont nécessaires pour se faire connaître encore plus et gagner de quoi vivre et courir sur des motos de compétition. 

Son désir était de mettre en course une prestigieuse Ducati et de se mesurer aux meilleurs du championnat du monde de Superbike. En novembre 1990, il a piloté pour la première fois une Ducati, la 888 de l'équipe Fast by Ferracci, sur le circuit de Daytona. La première année au guidon d'une Ducati est un apprentissage, mais dès l'année suivante, en 1991, il commence immédiatement à démontrer sa supériorité. Eraldo Ferracci, le propriétaire de l'équipe, était sûr qu'avec ce pilote il pouvait aspirer à gagner beaucoup, et il avait une grande confiance dans ses capacités. Avec l'assistance technique de Giorgio Nepoti et Rino Caracchi, du team NCR, Polen et Fast by Ferracci poursuivent leur marche triomphale dans le championnat de 1991. 

Au sein de cette puissante équipe, Doug Polen a remporté dix-sept courses et obtenu dix pole positions.

Il remporte le titre devant un autre grand pilote Ducati, Raymond Roche, qui remporte quatre courses. L'année suivante, en 1992, le classement final ne change pas, Ducati étant premier pour la troisième fois consécutive. 

En 1993, Ducati a demandé à Polen de tenter de remporter le prestigieux championnat américain AMA Superbike et le pilote a réussi à le faire dès sa première tentative. 

On se souvient de Doug Polen non seulement pour ses victoires, mais aussi pour son style de pilotage spectaculaire : il a en effet été l'un des premiers pilotes à dériver avec la moto penchée à grande vitesse. 

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