Michele Pirro

Né à San Giovanni Rotondo le 5 juillet 1986, Michele Pirro est l'un des pilotes les plus expérimentés, ayant couru - avec un palmarès respectable - dans pratiquement toutes les catégories de moto. Le pilote des Pouilles, qui en est à sa dixième saison avec Ducati en tant que pilote du MotoGP Test Team, a été champion d'Europe 125 GP en 2004 et champion d'Italie à huit reprises (dans la catégorie Superstock en 2007 et 2008, dans la catégorie Supersport en 2009 et dans la catégorie Superbike sur Ducati en 2015, 2017, 2018, 2019 et 2021).

Pirro a fait ses débuts en MotoGP en 2003 en tant que wild-card dans la catégorie 125cc. L'année suivante, l'Italien participe à nouveau au GP d'Italie en tant que wild-card et au GP de la Communauté de Valence en remplacement de Marco Simoncelli, blessé. Pirro participera ensuite à l'intégralité du championnat du monde en 2005 et 2006, avant de passer aux dérivés de production.

En 2007, Pirro a fait ses débuts en Superstock 1000, participant à la fois à la Coupe FIM et à la CiV, où il a remporté le titre italien à deux reprises. En 2009, il a participé au World Supersport, terminant la saison à la douzième place, avec une sixième place à Portimão comme meilleur résultat, et sur la même moto, il est devenu champion d'Italie. En 2010, Pirro a poursuivi son engagement en Supersport et a également pris part au GP Moto2 à Aragón. L'année suivante, il rejoint le Fiamme Oro, le groupe sportif de la police d'État, et participe à toute la saison en Moto2. Il termine troisième en Grande-Bretagne, tandis qu'à Valence, il décroche la pole et la victoire, en courant avec le numéro 58 en mémoire de Marco Simoncelli, décédé peu avant.

En 2012, Pirro passe au MotoGP, courant dans la catégorie CRT, et grâce à ses bons résultats, il rejoint Ducati en 2013 en tant que testeur pour le développement de la Desmosedici GP. Il a participé à trois courses en tant que wild-card et à sept autres, il a remplacé Ben Spies, blessé, dans l'équipe Pramac Racing. Il a également pris part à la dernière manche du championnat du monde de Superbike à la place de Carlos Checa sur la Ducati 1199.

L'année suivante, Pirro continue comme pilote d'essai et remplace Cal Crutchlow, blessé, dans l'équipe d'usine pour le GP d'Argentine. Il a également participé à cinq courses en tant que wild-card, marquant dix-huit points et terminant l'année à la dix-neuvième place du classement général. La saison 2015 est encore sous le signe de Ducati, avec trois apparitions en MotoGP en tant que wild-card, et deux en World Superbike sur la Panigale R à la place de Davide Giugliano : Pirro marque des points dans presque toutes les courses, terminant 21e dans les deux championnats. Il participe également à la CiV sur la Panigale R de l'équipe Barni Racing, dominant la catégorie Superbike et remportant la moitié des courses du calendrier.

La saison 2016 le voit impliqué dans neuf GP : deux en tant que wild-card sur la troisième moto d'usine et deux en tant que remplaçant d'Andrea Iannone dans l'équipe d'usine. Il a également remplacé Danilo Petrucci dans le Pramac Racing Team lors de trois courses, et Loris Baz dans le Avintia Racing Team lors de deux autres, récoltant 36 points et terminant 19ème au classement. En 2017, il participe à trois courses en tant que wild-card avec la troisième moto officielle, marquant vingt-cinq points. Il a réitéré son succès en Superbike à CiV, menant sa Panigale R à la victoire lors de 11 des 12 courses. En 2018, malgré une courte pause due à une mauvaise chute lors des essais au Mugello, Pirro a participé à trois courses en MotoGP, récoltant le meilleur résultat de sa carrière avec une quatrième place lors du dernier GP à Valence. Avec huit victoires à son actif, Pirro est également devenu champion de Superbike à CiV pour la troisième fois.

En 2019, Michele a poursuivi sa domination sur le championnat national et a été une nouvelle fois confirmé comme champion avec neuf victoires et trois secondes places. Au cours de la même année, le pilote des Pouilles participe au championnat du monde en tant que wild card au Grand Prix d'Italie, au Grand Prix de Saint-Marin et de la Riviera di Rimini et au Grand Prix de la Communauté de Valence, tandis qu'en 2020, en plus de prendre part à sa sixième saison en CiV avec le Barni Racing Team, il participe aux deux courses MotoGP au Red Bull Ring de Spielberg, en Autriche, avec le Pramac Racing Team en remplacement de Pecco Bagnaia, blessé.

En 2021, avec 11 victoires sur 12 courses disputées et une deuxième place, Michele obtient son cinquième titre dans la catégorie Superbike du championnat italien, auquel il participe à nouveau avec la Panigale V4 R du Barni Racing Team. L'année dernière également, le pilote italien a participé à trois reprises au championnat du monde MotoGP. Lors du GP d'Italie au Mugello, Pirro a remplacé Jorge Martín, blessé, au sein du Pramac Racing Team, tandis qu'en septembre et octobre, il a participé aux deux épreuves organisées sur le circuit mondial de Misano, Marco Simoncelli, en tant que wild-card, avec le Ducati Test Team. 

En plus de défendre le titre de champion d'Italie de Superbike, Pirro continuera son important travail de testeur en 2022, en effectuant des travaux de développement non seulement sur la Ducati Desmosedici GP, mais aussi sur la nouvelle Ducati MotoE, qui fera ses débuts lors de la Coupe du Monde FIM MotoE 2023 et sur laquelle Michele a déjà effectué les premiers kilomètres à Misano Adriatico en décembre dernier.

Fiche personnelle

  • Âge : 35 ans (né le 5 juillet 1986 à San Giovanni Rotondo, Italie) 
  • Résidence : Cesena, Italie
  • Situation : marié
  • Taille : 178 cm
  • Poids : 69 kg
  • Site officiel : www.mpirro.it

Statistiques de course

  • Moto : Ducati Desmosedici GP 
  • Nombre de courses : 51
  • GP courus : 107 (60 x MotoGP, 18 x Moto2, 29 x 125cc)
  • Premier GP : Qatar 2012 (MotoGP), Aragon 2010 (Moto2), Italie 2003 (125cc) 
  • Victoire : 1 (Moto2)
  • Première victoire en GP : Valence 2011 (Moto2) 
  • Pôle Position : 1 (Moto2)
  • Première pôle : Valence 2011 (Moto2) 
  • Points : 229 (MotoGP) + 86 (Moto2) + 3 (125cc)

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