Les frères Ducati

Les trois enfants d'Antonio Cavalieri Ducati, un ingénieur qui a connu le succès vers la fin du XIXe siècle, sont les principaux acteurs de la naissance de Ducati. Antonio Cavalieri Ducati, originaire de Comacchio, s'installe à Bologne dans la seconde moitié du XIXe siècle, à l'apogée de la révolution industrielle. 

En 1924, Adriano Cavalieri Ducati, brillant étudiant en physique, devient célèbre pour avoir tenté avec succès de relier l'Italie et les États-Unis par radio grâce à un appareil à ondes courtes qu'il a lui-même conçu. Bologne traverse alors une période de grande effervescence, avec les premiers services de radiodiffusion et surtout la popularité dont elle jouit pour être le lieu de naissance de celui qui a inventé la radio, Guglielmo Marconi.

Poussée par l'enthousiasme pour cette expérience réussie, la famille Ducati fonde le 4 juillet 1926 la "Società Scientifica Radio Brevetti Ducati".

Le premier siège social se trouve au centre de la ville, Via Collegio di Spagna no. 9, mais peu de temps après, la société déménage au 51 Viale Guidotti, juste à l'extérieur du centre. C'est là que l'entreprise a conservé sa première grande usine jusqu'au 1er juin 1935, date à laquelle a été posée la première pierre de l'usine actuelle de Borgo Panigale. 

La première partie a été construite entre 1935 et 1939. Le responsable du projet et du site était Bruno Ducati ; Marcello Ducati était responsable du personnel, tandis qu'Adriano Ducati était chargé de la production et de la recherche.

Des condensateurs, la gamme de produits s'étend rapidement aux appareils radio et à l'usinage de précision, ce qui entraîne une augmentation de la main-d'œuvre ; en effet, dans les années 30, Ducati devient le plus important employeur industriel de la ville de Bologne. Au début de la Seconde Guerre mondiale, l'entreprise s'agrandit encore pour accueillir plus de 5 000 employés. 

Le 12 octobre 1944, l'usine est fortement endommagée par les bombardiers alliés et la production est interrompue jusqu'à la seconde moitié de 1945.

Les frères Ducati n'ont pas perdu la foi et déjà à la fin de 1945, l'entreprise était partiellement reconstruite, suffisamment pour permettre, en mars 1946, de commencer la fabrication du Cucciolo , le premier produit motocycliste fabriqué à Borgo Panigale. Malheureusement, en raison des dommages subis pendant la guerre, les frères Ducati ne pouvaient plus rendre l'entreprise rentable et, en 1948, l'entreprise fut reprise par l'État.

Adriano Cavalieri Ducati s'installe en Californie, où il travaille avec Werner Von Braun au programme spatial, qui a amené l'homme sur la lune en 1969. A son tour, Marcello Ducati crée une entreprise à Milan pour la production de portails automatiques. Enfin, Bruno Ducati s'est également installé à Milan pour créer une entreprise qui, aujourd'hui encore, s'occupe d'immobilier.

Le 18 mai 2001, à l'âge de 96 ans, Bruno, le dernier des frères Ducati, est décédé. 

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