Entretien avec Vincenzo de Silvio, directeur de la R&D chez Ducati

Solidité extrémiste

Un design unique et une passion pour la course sont deux valeurs clés pour lesquelles Ducati est célèbre dans le monde entier. Mais avant tout, Ducati est reconnue et vénérée comme une marque de motos extrêmement innovante et obsédée par les performances extrêmes.

En outre, Ducati a toujours accordé un soin tout particulier à la fiabilité, à la robustesse et à la longévité de ses moteurs. Tous ces thèmes ont guidé la conception et la production du projet V4 Granturismo, ainsi que la détermination à maximiser la douceur et la fiabilité du moteur.

Nous en avons discuté avec Vincenzo de Silvio, le directeur de la recherche et du développement de Ducati.

Depuis ses exploits héroïques du passé jusqu'à ses plus récents exploits, Ducati a toujours abordé le monde du voyage et de l'enduro avec le même dévouement aux performances qui la distingue lorsqu'elle crée ses super motos de sport. Mais cette fois, les objectifs choisis étaient différents de ceux qui guident habituellement la conception d'un moteur destiné à la course. 

"Le modèle Desmosedici Road avait un moteur conçu et développé pour produire les niveaux de performance extrêmes de la course automobile. Ce nouveau défi consistait à orienter cette expérience vers un nouveau moteur qui améliore le couple à basse et moyenne vitesse et la souplesse de fonctionnement à basse vitesse. Par conséquent, lors de la première rencontre entre les concepteurs et les ingénieurs, notre destination était immédiatement claire : un V4 profondément remanié, avec une nouvelle personnalité, créé pour répondre à la mission du véhicule. Un moteur haute performance adapté aux longues distances. Robuste, fluide, polyvalent et, bien sûr, extrêmement Ducati".

Le choix du 4 cylindres garantissait le type de fluidité et de douceur qu'une telle disposition devait apporter "naturellement". Cela nous a permis de nous concentrer sur les aspects innovants que la conception de nouveaux composants pouvait apporter. Ainsi, le V4 Granturismo établit de nouvelles références en termes de design et de performances, tout en dotant ces créations de moteurs d'un cœur encore plus solide, régulier, fluide et performant.

"Le résultat final est un moteur de 1 158 cm3 avec une poussée de 170 ch. Ces deux pics statistiques suffisent à eux seuls à donner une idée du travail réalisé sur ce projet, qui atteint des sommets fulgurants à tous les niveaux, et inégalés dans son segment. Ce sont des chiffres extraordinaires, qui résonneront dans les oreilles de nos fans, mais qui ne révèlent qu'une facette de cette réalisation".

Le V4 Granturismo n'est pas différent de ses prédécesseurs en termes de processus : une fois de plus, il est le résultat d'un travail d'ingénierie d'équipe méticuleusement inexorable, de la conception générale à l'assemblage final, en passant par la sélection de nouveaux matériaux et les innombrables tests effectués pendant la phase d'étude. 

Mais il y a bien d'autres choses qui font de ce moteur un produit vraiment unique dans l'histoire de la marque Ducati. Le plus surprenant est le choix du système de distribution : pour la première fois, au lieu du système de soupape desmodromique, des ressorts ont été adoptés.

"Chez Ducati, nous sommes tellement verticaux et tranchants que pour chaque projet, nous pouvons nous permettre de choisir la solution technique optimale pour les objectifs que nous nous fixons. Dans le cas présent, notre but était de construire un moteur avec des intervalles les plus longs possibles entre les séances d'entretien, et la distribution des ressorts était la meilleure réponse technique à ce besoin".

L'histoire de Ducati est profondément liée au système desmo tel qu'il a été développé et perfectionné par son ingénieur historique Fabio Taglioni. Pendant plus de trente ans, son extraordinaire contribution en matière d'ingénierie a permis à Ducati d'obtenir des résultats légendaires en termes de performances et de compétitivité, tout en renforçant les compétences et le savoir-faire de la marque en matière de moteurs. Il nous a laissé un héritage d'expertise essentiel qui nous permet de relever ce nouveau défi :

"Au cours du développement du V4 Granturismo, nous avons découvert que les solutions élaborées au cours de nombreuses années d'application du Desmo dans le choix des matériaux et la tolérance de construction fonctionnaient parfaitement lorsqu'elles étaient appliquées à une distribution à base de ressorts... nous permettant d'atteindre un résultat jamais atteint auparavant par quelqu'un d'autre".

Par exemple : jusqu'à 60.000 km avant le premier contrôle du jeu des soupapes. Ce record de segment équivaut à une fois et demie la circonférence de la terre.

"Une statistique qui démontre l'incroyable solidité et robustesse du V4 Granturismo. Elle redéfinit également les limites d'un segment qui auparavant faisait en moyenne 25 000 km pour le contrôle de service principal... moins de la moitié de notre temps. Pour nos clients, cela signifie avant tout une chose : la réduction des opérations de maintenance, tant en termes de coûts que de fréquence".

Ce qui se traduit ensuite par plus de liberté dans les trajets longue distance et moins d'attente lors des opérations de maintenance, puisque notre service pétrolier est prévu pour un avenir lointain : à respectivement 15 000 km ou deux ans. 

Cette extrême fiabilité va de pair avec la polyvalence du V4 Granturismo, qui offre un éventail d'options d'utilisation sans précédent et une réactivité bien meilleure aux besoins du conducteur.

"Les opérations de test ne se sont pas limitées à des tests de validation au banc. Après tout, les sensations du coureur étaient un élément fondamental de ce que nous voulions offrir, et le travail long et méticuleux de nos testeurs était donc indispensable. Alessandro Valia et Andrea Rossi ont apporté une contribution essentielle au projet à tous les égards, notamment en ce qui concerne l'agilité et la maniabilité du modèle dans son ensemble - rendue possible par la nouvelle disposition ultra-compacte du moteur - ainsi que son fonctionnement efficace et ses performances à différents régimes. Ils ont également testé le confort et le plaisir de conduite dans différentes conditions et utilisations, optimisés par des solutions telles que le vilebrequin contrarotatif et le système de désactivation des cylindres verticaux au ralenti".

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